L’osservazione dei cristalli era una forma di divinazione molto apprezzata nel XIX secolo. Un’edizione del 1853 dell’Eclectic Magazine descrive la Cristal Gazing (letteralmente guardare nel cristallo), o Cristallomanzia, come “l’arte di divinare con figure che appaiono sulla superficie di una sfera di cristallo. “Una delle sfere di cristallo più famose dell’epoca apparteneva a Marguerite Gardiner, Contessa di Blessington. In realtà la sfera diventerà famosa solo dopo la morte della contessa, quando a scrutarla saranno, come scrisse Elisabeth Barrett Browning, “altri guardando più in profondità, o con occhi più puri”.

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Marguerite Blessington ritratta da Sir Thomas Lawrence nel 1822

Margaret diventa Marguerite
La storia di Marguerite Power Farmer GardinerContessa di Blessington è degna dei più appassionanti romanzi di epoca vittoriana e non solo. La nostra Marguerite, infatti, nasce come Margaret, figlia di un piccolo proprietario terriero irlandese, Edmund Power, un uomo dal pessimo carattere ridotto in povertà. A soli quattordici anni, Margaret sposa Maurice St. Leger Farmer, cadendo dalla padella alla brace. L’ufficiale inglese, infatti, è un alcolizzato senza speranza riesce solo a ridurre entrambi in miseria. Risoluta e battagliera, Margaret abbandona il marito prima che questi venga incarcerato per debiti e muoia in carcere lasciandola finalmente vedova e libera di ricostruirsi una vita nell’Hampshire dove si è trasferita e dove ha occasione di conoscere Charles John Gardiner, conte di Blessington del quale si innamorerà riamata e che sposerà appena quattro mesi dopo essere rimasta vedova, il 16 febbraio 1818.

Da questo momento la vita sembra finalmente sorridere a Margaret che cambia il suo nome in Marguerite e insieme a suo marito inizia un lungo vagabondaggio in Europa, la prima tappa è Avignone, nel 1822, proseguendo poi per l’Italia, dove avrà occasione di conoscere Lord Byron, in visita a Genova, con il quale intreccerà una profonda amicizia. Dopo aver visitato anche Firenze e Napoli la coppia si sposterà a Parigi città in cui Marguerite tornerà vedova, nel 1829.

Viaggiatrice e scrittrice

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Ritratto di Lady Blessington, Journal of conversation with Lord Byron, 1859.

Tornata in Inghilterra Marguerite si dedicherà a scrivere libri,  viaggiare in compagnia del conte generale bonapartista d’Orsay, con il quale ebbe una lunga relazione. In realtà, secondo molte fonti, quella tra Marguerite e il conte d’Orsay sarà solo una solida amicizia e sebbene vivessero sotto lo stesso tetto i due non divisero mai il letto.

In effetti Marguerite non rinuncerà mai alla sua libertà e indipendenza. Viaggiatrice instancabile sarà anche una delle più grandi scrittrici irlandesi. I suoi libri parlano per lo più dei suoi viaggi e delle impressioni che ne trarrà. Donna colta e raffinata farà della sua casa un centro di incontro culturale per artisti, scienziati e letterati.

La sfera magica
Come ho avuto modo di scrivere altrove, durante l’epoca vittoriana l’esoterismo e la magia erano spesso vissuti nei salotti aristocratici e dell’alta borghesia come una curiosità, un intrattenimento intrigante e anche un’arte. Il salotto di Lady Blessinghton non faceva certo eccezione, così, uno dei suoi aneddoti di viaggio riguarderà proprio la divinazione e la magia. Lady Blessighton narrò ad alcune amiche di avere acquistato da un mago egizio una sfera di cristallo durante uno dei suoi viaggi. Secondo le parole del mago si trattava di una sfera magica nella quale era possibile vedere il futuro ma né la contessa, né le sue amiche o i sui illustri ospiti riuscirono mai a vedervi nulla. La sfera restò tra i molti oggetti esotici con cui Lady Blessighton adornò la sua casa e presto, le necessità economiche fecero sì che venisse dimenticata.

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The Crystal-Gazer di Beatrice Offor -1864 – 1920

Il triste epilogo

La vita di Marguerite fin qui può sembrare una favola ma il suo epilogo la avvicina di più alle eroine di stampo vittoriano. Il conte d’Orsay si rivelerà incauto quanto il primo marito Farmer e nel 1849 abbandonerà Gore House per sfuggire ai creditori. Anche le finanze di Marguerite non sono delle migliori. I continui viaggi e la vita dispendiosa hanno prosciugato tutte le sue ricchezze così anche Lady Blessinghton fu costretta ad abbandonare l’Inghilterra riparando a Parigi, dove morì a causa di anomalia cardiaca il 4 giugno 1849.

Alla sua morte tutti i suoi beni mobili e immobili furono venduti all’asta per saldare i suoi debiti, tra questi vi era anche la sua preziosa sfera di cristallo.

La sfera e la bambina
Come l’Unico Anello anche la sfera sembra dotata di volontà propria o quantomeno legata ad un destino più grande che la porta nelle mani di un mercante ebreo che la venderà, poco dopo, al tenente H., un vedovo che donerà la sfera alla sua bimba perché ci giochi ma pochi giorni dopo accadrà qualcosa che porterà la sfera all’attenzione dell’opinione pubblica. Mentre gioca con la sfera, la bambina vedrà al suo interno una figura di donna che scoprirà essere la madre defunta. La piccola continuerà a vedere la madre nella sfera anche nei giorni seguenti tanto che il padre, notevolmente a disagio, porterà l’oggetto all’arcidiacono R. che dopo aver condotto un esperimento simile con la sua nipotina dichiarerà che la sfera è un’opera del diavolo e consiglierà al tenente H. di sbarazzersene.

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The Grammar of Astrology di Zadkiel (Richard James Morrison) prima ed. del 1833

La sfera sotto processo
Perciò la sfera tornò ad essere messa in vendita e tra il 1851 e il 1852 sarà acquistata da Richard James Morrison, un astrologo inglese, comunemente noto con il suo pseudonimo Zadkiel e famoso per l’opera The Herald of Astrology (L’Annuncio o l’Eraldo dell’Astrologia) noto come Almanacco di Zadkiel e ancora oggi venduto perfino su Amazon, ma ovviamente in inglese.

Nonostante la grande fama che Zadkiel acquistò all’epoca, molto probabilmente non avremmo saputo più nulla della sfera se nel 1863 non avesse dovuto denunciare per diffamazione l’ammiraglio Sir Edward Belcher il quale scrisse nel Daily Telegraph che Morrison era “era la stessa persona che nel 1852 aveva gabbato molti dei nobili esibendo un globo di cristallo, nel quale faceva finta che varie persone vedessero visioni e tenessero converse con gli spiriti degli Apostoli, persino il nostro Salvatore con gli angeli della luce e delle tenebre e potrebbe dire cosa stava succedendo in qualsiasi parte del mondo.”

Durante il processo, fu esposta la ormai famigerata sfera e venne fuori che diversi nobili e signori, e donne di altissima distinzione, avevano fatto domanda al tenente Morrison per il privilegio di vedere un certo globo di cristallo, per mezzo del quale sono state prodotte le meraviglie più sbalorditive. Così, sebbene la stampa e anche molti notabili e intellettuali dell’epoca considerassero assurdo che tanta gente fosse disposta a spendere del denaro tanto per l’almanacco di Morrison quanto per guardare una palla di vetro, il tribunale fu costretto a dargli formalmente ragione, ma gli assegnò venti miseri scellini come risarcimento.

Il destino della sfera
Da allora della Sfera appartenuta a Lady Belssington non si seppe più nulla, chissà se giace in qualche negozio d’antiquariato inglese, creduta un innocuo fermacarte, in attesa che nuovamente sguardi puri possano scrutare nelle sue profondità.

3 Comments on “La sfera di Lady Belssington

  1. Complimenti, la storia di questa Lady mi era sconosciuta.
    Nel 1984 acquistai in un vecchio negozio di Magia vicino al Louvre di Parigi una Sfera di Cristallo del diametro di 83 millimetri…. chissà se è quella di cui si parla nel racconto!

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  2. Pingback: La Cristallomanzia – I Tarocchi di Bimbasperduta

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